Kesäjuhlat alkoivat yli 100-vuotta sitten nuorisojuhlina. Vuodesta 1971 lähtien niitä on juhlittu Kesäjuhlat-nimikkeen alla. Alla lista kaikista kesäjuhlien isäntäkaupungeista.

1971 Jyväskylä
1972 Kouvola
1973 Tampere
1974 Pori
1975 Joensuu
1976 Turku
1977 Oulu
1978 Lahti
1979 Seinäjoki
1980 Tampere
1981 Kuopio
1982 Joensuu
1983 Lahti
1984 Helsinki
1985 Jyväskylä
1986 Tampere
1987 Lahti
1988 Turku
1989 Seinäjoki
1990 Kouvola
1991 Kuopio
1992 Tampere
1993 Vierumäki (Lahti)
1994 Kuopio
1995 Joensuu
1996 Seinäjoki
1997 Vierumäki (Lahti)
1998 Kuopio
1999 Joensuu
2000 Hämeenlinna
2001 Seinäjoki
2002 Kuopio
2003 Seinäjoki
2004 Tampere
2005 Hämeenlinna
2006 Helsinki
2007 Kuopio
2008 Tampere
2009 Joensuu
2010 Helsinki
2011 Jyväskylä
2012 Hämeenlinna
2013 Kuopio
2014 Seinäjoki
2015 Seinäjoki
2016 Hämeenlinna
2017 Tampere
2018 Pori